8 tips: van lockdown naar competitie

Zowel een lockdown als de overgang van de seizoenen kunnen ingrijpende veranderingen in de dagelijkse routines van paarden en pony’s veroorzaken, waardoor de kans op stress toeneemt. Dit kan er op zijn beurt voor zorgen dat de stresslevels van het paard te hoog worden en de natuurlijke afweer van het dier verzwakt. In dit artikel geven de voedingsdeskundigen van Saracen enkele praktische tips om stress bij paarden zo laag mogelijk te houden en zo hun fysiek en mentaal welzijn op punt te houden.

Stresshormoon cortisol en de invloed hiervan op paarden en pony’s

Een te hoog cortisolniveau verzwakt de weerstand van een paard. 

Aangezien paarden van nature vluchtdieren zijn, worden ze makkelijk angstig en raken ze snel overstuur bij veranderingen of in onbekende situaties. Een lockdown en de overgangen tussen seizoenen, zijn voorbeelden van situaties die veel veranderingen met zich meebrengen voor paarden. Dit verhoogt het stressniveau en het de aanwezigheid van het stresshormoon cortisol.

Cortisol is een belangrijk hormoon voor de gezonde functie van verschillende metabolische en immunologische processen in het paardenlichaam, maar een teveel hieraan kan de natuurlijke afweer van het lichaam verzwakken. Hieronder delen we enkele tips die kunnen bijdragen aan een gezonde gemoedstand bij uw dier en die deze moeilijke periode draaglijker te maken voor zowel uzelf als uw paard of pony.

Zorg voor een constante structuur

Houd vaste routines zo goed als mogelijk aan, zeker tijdens periodes van verandering

Behoud de dagelijkse routines van jouw paard zo goed als mogelijk. Zo bied je het structuur en vermijd je stress. Voeder ook op regelmatige tijdstippen en houd je normale dagritme aan. Als je bijvoorbeeld steeds eerst de hoeven uitkrabt en dan begint met borstelen, hou dan in overgangsperiodes deze structuur zeker aan en ga dit niet opeens veranderen. Hetzelfde geldt voor weidemaatjes of tijdstippen waarop het paard buiten komt. Probeer hierin een structuur te creëren zodat je paard weet wat hem te wachten staat.

Zorg er daarnaast voor dat het paard verzorgd wordt enkele vaste personen. Indien er steeds iemand anders voor het paard zorgt, kan dit onnodige stress en angst veroorzaken. In het beste geval kan een paard een band opbouwen met 1 of 2 personen, die als zijn vaste verzorgers optreden.

Het belang van de correcte voeding bij paarden

Het voeren van paarden is nooit echt makkelijk. Het ene paard heeft van nature bijvoorbeeld meer suikers nodig dan het andere, maar ook verschillende andere factoren spelen een rol bij het kiezen van de juiste voeding zoals: stressniveaus, leeftijd, activiteit, ... Toch zijn er enkele algemene richtlijnen.

Houdt de vezelinname van je paard in het oog

De opname van voldoende vezels is essentieel voor een goede gezondheid. Daarom dien je te bepalen wat een normale vezelinname is voor jouw paard en vervolgens de vezelinname van je paard in de gaten te houden. Zo ben je zeker dat je paard de juiste hoeveelheden eet om in zijn behoeften te voorzien en voorzie je al voor een groot deel in de energie die nodig is om het lichaam in goede conditie te houden. Het monitoren van de vezelinname en eventuele veranderingen die je hierin waarneemt, kunnen ook een vroege waarschuwingsindicator zijn voor mogelijke gezondheidsproblemen. Een tip om de vezelinname makkelijk te monitoren is om enkele dagen al het voer af te wegen voor en na dat je paard gegeten heeft, zo kan je berekenen hoeveel vezels je paard inneemt.


Ga stress en verveling tegen met verschillende vezelbronnen

Ten tweede is het belangrijk om voor een variëteit aan vezelsoorten en -bronnen te zorgen. Voor paarden die het grootste deel van hun tijd op stal doorbrengen, is het aangeraden om het normale zoek- en graasgedrag zoveel mogelijk te stimuleren. Zo ga je stress en verveling tegen. Dit kan je onder andere doen door het aanbieden van verschillende vezelbronnen, die idealiter in verschillende delen van de box worden geplaatst. Zowel voor de psychische gezondheid als voor het op peil houden van de vezelinname bij paarden die moeilijke (hooi)eters zijn, kan dit positieve effecten hebben. Je kan bijvoorbeeld een hooinet ophangen, voorzien in een losse berg hooi, een emmer kaf in de stal plaatsen en een speelbal ophangen die je vult met Saracen Super Fibre Cubes. De sleutel tot succes is het innovatief omgaan met voedermogelijkheden! Ook het toevoegen van een gistproduct, zoals Saracen Yea-Sacc, kan helpen om het verteringsysteem gezond te houden in tijden van verandering.

Vermijd overdag lange periodes zonder voeding

Ook het tijdstip waarop je voedert is van belang. Uit onderzoek blijkt namelijk dat voedselgebrek gedurende de dag het risico op maagzweren bij paarden verhoogt. Dit in vergelijking met paarden die ‘s nachts vasten. Daarom kan je best overdag minimum 80% van het voorziene ruwvoeder aan het paard te geven en de rest ‘s nachts, zeker bij paarden waarvan de voedselopname beperkt moet worden. Overweeg eventueel ook een balancer zoals Saracen Essential Balancer voor jouw paard of pony. Het is een kosteneffectieve manier om een goed uitgebalanceerd en niet-heetmakend rantsoen te geven. Indien je paard extra calorieën nodig heeft, kan de toevoeging van hoogwaardige vezelbronnen zoals bijvoorbeeld geweekte bietenpulp een goede uitkomst bieden.

Bepaal de energiebehoefte van je paard

De laatste tip die we meegeven is om goed na te gaan of een lockdown met weinig of geen competities een invloed heeft op jouw paard zijn energiebehoeftes. Wanneer het paard nog steeds even vaak of zwaar getraind wordt tijdens deze periode, moet je de voeding niet aanpassen. Maar wanneer je paard minder (zwaar) werk verricht tijdens een lockdown, dan kan je beter de hoeveelheid calorieën aanpassen.  Minder werk betekent namelijk minder energieverbruik en dus een lagere energiebehoefte. Als je dit niet doet, zal het paard bijkomen in gewicht. De beste manier om de hoeveelheid calorieën te verlagen, is door minder krachtvoer te geven aan je paard. Voeg dan wel een balancer (bv. Saracen Essential Balancer) toe aan de voeding, om de hoeveelheid vitamines en mineralen in de voeding even hoog te houden. Je kan er ook voor kiezen om een voer te geven met minder suikers, om gedragsproblemen te vermijden. Hierbij kan je kiezen voor een voer met veel vezels zoals Saracen Re-Leve mix. Heel erg belangrijk bij het aanpassen van het voer van je paard, is dat je dit gradueel doet. Verander het rantsoen dus niet van de ene dag op de andere dag, maar doe dat over een periode van 7 tot 10 dagen. Zo wordt de microflora in het verteringssysteem niet verstoord. Hetzelfde geldt wanneer je opnieuw overstapt op het oude voederregime  wanneer het energieverbruik opnieuw stijgt, begin dan 14 dagen op voorhand met het aanpassen van het rantsoen van je paard.

 

De effecten van (on)voldoende drinkwater en van de hoeveelheid beweging

Stimuleer je paard om voldoende te drinken en geef het genoeg beweging

Naast voeding en structuur zijn ook de waterinname en beweging van het paard belangrijk voor zijn mentale en fysieke gezondheid. Zo toonde onderzoek aan dat paarden die minder dan twee dagen per week rust kregen, een grotere kans hebben op (maag)zweren. Natuurlijk is het van belang dat het paard niet volledig stil staat op de rustdagen, voorzie daarom alternatieve vormen om de benen te strekken die niet te belastend zijn voor jouw dier. Dit zal bijdragen tot zowel het mentale als fysieke welzijn door druk en stress te verminderen en hierdoor het verteersysteem te ontlasten en gezond te houden.

Als laatste speelt de hoeveelheid vocht die jouw paard opneemt een significante rol in zijn gezondheid. Dit is zeker niet enkel in de zomer van groot belang, ook tijdens de andere seizoenen is het aangeraden om de wateropname van je paard in de gaten te houden. Paarden zijn erg gevoelig voor veranderingen in de smaak en temperatuur van het water en een verminderde wateropname kan het risico op spijsverteringsproblemen zoals koliek of prevalentie van maagzweren vergroten en een impact hebben op het prestatieniveau van het paard. 

Er zijn verschillende manieren op de wateropname van het paard op peil te houden, zoals onder andere het gebruik van mash en/of elektrolyten en zout. De Saracen Re-Covery Mash kan bijvoorbeeld in de winter een fijne traktatie voor je paard zijn. Je kan er een dikke soep van maken of zelfs wat water boven op de mash laten staan zodat hij eerst moet drinken voor de mash gegeten kan worden. Daarnaast kan je warm water toevoegen aan de wateremmer om de temperatuur van het drinkwater te optimaliseren, elektrolyten toevoegen om de natuurlijke dorstreactie gestimuleerd te houden of water aan het normale voer van uw paard toevoegen.  De eerdergenoemde vezels helpen ook om te wateropname van het paard te verhogen.

Een korte samenvatting van alle tips

Hierbij nog een korte samenvatting van alle tips om de stressniveaus van jouw paard zo laag mogelijk te houden:

  • Zorg voor een duidelijke routine zodat je paard weet wat hem te wachten staat. Voeder op hetzelfde tijdstip, zorg voor dezelfde weidemaatjes en behoudt een structuur in je handelingen.
  • Voorzie 1 of 2 vaste verzorgers per paard, zodat hij hier een band mee kan opbouwen en zich veilig voelt.

  • Monitor vezelinname om ervoor te zorgen dat je paard de optimale hoeveelheid voedsel krijgt voor zijn lichaam en activiteitsniveau. Het monitoren van de vezelinname kan ook helpen als een vroege waarschuwingsindicator voor mogelijke gezondheidsproblemen indien je een verandering in de inname opmerkt.

  • Voorzie verschillende vezelbronnen, op verschillende plaatsen in de box om verveling tegen te gaan en het natuurlijk graas- en zoekgedrag te stimuleren. Saracen Super Fibre Cubes zijn gemakkelijk te verstoppen in een speelbal voor op stal.

  • Voeder op vaste tijdstippen en het grootste deel van de voeding zou overdag beschikbaar moeten zijn. ‘s Nachts vasten is gezonder voor jouw paard.

  • Bekijk de energiebehoeftes van jouw paard. Wanneer je paard minder (zwaar) werk gaat verrichten, moet je gradueel (over een periode van 7-10 dagen) de voeding aanpassen. Geef minder calorieën en suikers, maar houd mineralen en vitamines hoog. Omgekeerd, ga je binnenkort weer competitie rijden? Start dan 14 dagen op voorhand met de aanpassing van de voeding.

  • Wissel inspanning en ontspanning af, plan rustdagen in voor je paard om druk en stress te verminderen en daarbij het verteringsstelsel gezond te houden.

  • Monitor wateropname van je paard, een verminderde wateropname kan de kans op spijsverteringsproblemen vergroten en een impact hebben op de prestatielevels. Het geven van een mash zoals Saracen Re-Covery Mash kan hierbij helpen.

Heb je verder nog vragen? Of ben je op zoek naar gericht voedingsadvies voor jouw paard? Neem dan contact op met voedingsexpert Lizzie Drury van Saracen Horse Feeds. Dat kan via een e-mail naar eigunawce@tlxooatcvporegtc.be, verdeler voor Saracen in België.

Bron: Saracen Horse Feeds

Om u beter van dienst te zijn, maakt deze website gebruik van cookies. Als u verder surft op deze website gaat u akkoord met het plaatsen van deze cookies. Lees meer over onze policy.Ik snap het